走访大学 美国高中生“成人礼”

2017-06-23 10:06:08    来源:中国教育报    作者:薛峰 蓝以青

“走访大学”,这个词语对于很多计划留学的中国学生而言,还很陌生,但在西方,却是和“间隔年”(Gap Year)一样,是学生求学生涯中的重要环节之一,可谓“成人礼”。暑期将至,本版以美国为例组织稿件介绍“走访大学”,以帮助留学美国的中国学生了解一种不一样的“成人礼”。——编者    

暑期即将到来,美国大学校园变得热闹起来,成群结队的高中生和他们的父母利用难得的“档期”,精心安排一次特殊的学习体验——走访大学(Campus Tour)。

亲身体验大学的课程设计、校园文化和社区氛围,这成为他们将来选择大学的重要依据。而且,能到大学参观并与招生官见面,这也是写入未来申请简历上的一个“资本”,在录取时为自己加分。其实,走访大学,已经成为美国高中生的“成人礼”。

近日,我们全家驱车从美国爱荷华州埃姆斯市出发,行程近万里,沿途探访了中部、东部5个州的10所名校,希望能够记录下点滴心得,从而和中国学生和家长们分享走访美国大学的经验与技巧。

走访一所大学分成3个部分,一般在确定要参观的大学后,要到学校官网上注册,按时到达学校的招生办公室(Admission Office),签到之后,就会收到一套印制精美的学校资料,由招生官带入会议室,这就正式开始2—3个小时的校园参观了。按照走访流程,主要包括3个步骤,分别是宣讲会(Information Session),共1小时;校园参观(Campus Tour),共1小时;面试(Interview),共半小时。

第一步:宣讲会

宣讲会的主要目的,是简要介绍学校的历史、现状和特色,让学生和家长有整体概念,帮助学生感受这所学校的理念和风格。

每所大学的宣讲会都是师生同台亮相,如同“二人转”,由一名招生官带着一名在校学生,从学术、社交、校友、就业、录取、奖学金与助学金等方面进行详细介绍。这个安排很巧妙,表现为招生官负责介绍学校的一般概况、学业管理等“大框框”,在校学生个性化地讲述自己校园生活的小故事,分享申请大学、选课、实习、出国学习的经验和技巧。前者宏观,后者微观,可谓相辅相成。

有的学校还做了精彩的幻灯片(PPT)、电视片,活泼有趣,非常吸引学生。比如,当约翰·霍普金斯大学招生官提到学校丰富多彩的课外活动和大量的学生社团之时,她身旁的在校生就分享了学生组织视频转播斯诺登事件的活动,让观众觉得非常酷。

在西北大学,招生官和学生在介绍时,身后就播放很有冲击力的幻灯片(PPT),还现场播放采访优秀校友的“真人秀”,回忆学校带给他们的帮助。无论是在校生还是校友的讲述,都带来了很接地气的真实故事。

对于中国高中生而言,如果来美国走访大学,建议在这部分多记笔记,以便日后写“申请文书”(essay)时举出实际例子,解释自己为什么想进入这所学校,并表达自己独特的兴趣。

在宣讲会的尾声,招生官会讲述如何申请该学校以及学生需要提交的资料等。这些信息一般在学校官网上也能找到。如果之前做过功课,来美国走访大学的中国学生和家长就千万不要错过向招生官提问的10分钟时间——这个机会非常难得,如果有不太清楚的地方,一定要勇敢地去问。

第二步:校园参观

这个部分应该说得上是访问一所美国学校时最为重要的环节了。一至两名热情、健谈的学生导游,带领高中生和家长们观光学校,包括历史景点、主要教学楼、学生宿舍、餐厅以及体育和娱乐设施等。据悉,这也是他们申请到的一份暑期小时工。他们自信且阳光的笑容,对学校了如指掌并满怀自豪感,一边稳健有力地向前走,一边热情讲述自己的校园生活和有趣的小故事,而且他们愿意回答参观者的所有问题。

跟随学生导游的游览线路,参观学生可亲眼目睹学校的知名建筑、教学大楼,想像自己将来在这里上学的感觉,感受自己对学校设施、环境、伙食、住宿是否满意。

一般来说,综合研究型大学(University)的参观团队很庞大,就如同这类万人大学的“百人大课”一样,而“小而精”的文理学院(Libera Arts College)的参观人数相对较少。文理学院一般一两千人的规模,有着师生比仅为1∶7的“小班教学”,走进这里,有种“家”的亲近感。

在位于美国纽约州的瓦萨学院和美国宾州的布林莫尔学院,我们都受到了“贵宾(VIP)待遇”——两个学生导游带着我们一家,在参观过程中可随时提问,不用担心人群庞大以至于听不清导游的讲解。

在美国著名女校布林莫尔学院,迪莉娅和中国留学生莉萨是我们的学生导游,她们细心地讲解学校的传统节日之一——“灯笼节”。每年新生入学的时候,大二的学生都会把象征着智慧的灯笼,传递给新进校园的大一学生,表示对新生的欢迎和祝福。这一独特的传统,让我们不禁想起中国“薪火相传”的成语——知识和智慧在代代传承中点燃。

第三步:现场面试

对于大部分美国大学来说,校园参观中的面试不是必须的,但在行程允许、学校也提供现场面试的条件下,建议走访美国大学的中国学生最好预定一次面试。

一般来说,面试的形式很轻松,就是学校安排一位招生官与学生面对面交流,招生官提出一些问题以便了解这个学生,他们也很关心学生提出的问题,为学生答疑解惑。

尽管这样的非正式面试对学生能否录取的影响很小,但也是直接给学校招生官留下良好第一印象的机会。因此,建议走访美国大学的中国学生利用这个机会为自己将来的学校申请加分。

现场提问“全攻略”

在美国,大学有充分的招生自主权,也给予学生充分的选择自主权——美国的大学是“申”出来的,3000多所大学“随便挑”。

为了申请心仪的大学,很多美国学生都要提前做好功课,选定多所目标学校,特别安排时间到大学实地走访和体验。

对于每个学生来说,没有最好,只有最合适的——在学术、社群、喜好、氛围等方面都与自己的个性和兴趣相匹配。为此,需要提前做足功课,能提出有针对性的问题,珍惜与招生官、学生导游们面对面交流的宝贵机会。下面特别编译了美国著名女子学院曼荷莲学院的提问攻略,希望对申请美国大学的中国学生有所帮助。

提问:在任意的一个工作日,校园里的生活是什么样的?

攻略:尽管周末对于学生来说更加有趣,但申请者就读大学后的大部分时间还是花在工作日上。学生们会聚集在图书馆吗?或是与教授碰头,去附近探险?这些问题,值得了解。

提问:学校里的哪些组织或社团最活跃?

攻略:了解学校里有多少学生组织或社团很有帮助,但更重要的是知道哪些人气最高并且对学生的影响最大。在校生的回答可帮助申请者对这个学校的文化与价值观形成第一印象。

提问:学生们在校园里讨论什么?

攻略:了解学生们谈论的热门话题,可以让申请者感受学校的品位,理解这个学校的个性、特色。

提问:你现在最喜欢的课或最喜欢的教授怎么样?

攻略:最好走进一间教室参观,问问在校学生的看法。虽然一所学校的大致信息有它的价值,但是真人真事才能使申请者认识学校,并留下记忆。

提问:以你现在的经验,你会跟当年17岁的你讲些什么?

攻略:一位在校大学生的过往经验,能很好地帮助申请者挑选适合自己的大学。申请者还可以了解到进入大一要选哪些课程,什么时候去申请出国项目等。

提问:什么原因让你最终选择了这所学校?

攻略:现任学生做决定的过程中,可能会出乎意料地诚实,申请者也可能会为他们所重视的方面感到惊讶,比如“这里感觉像霍格沃茨(哈利·波特的魔法学校),所以我被折服了”。这个问题可以展现一所学校如何满足学生的需求。

提问:你对来这里上学印象最深刻的是什么?

攻略:校园导游对学校的细节、讲解稿上的内容都了如指掌,而这一问题能让导游跳出这个千篇一律的模式,开启一次崭新的对话。申请者将了解到走访学校提供的各种机遇、关系、体验、挑战和回忆等。

提问:学校的周末会是怎样的?

攻略:这里的派对如何?学生会组织舞会、演出、文化交流、音乐会吗?如果申请者访问的是一个小型学校,可问学生们如何与周围的学生群体进行联谊等。

提问:我还可以在校园里干点啥?

攻略:是去教室里坐一坐吗?去食堂吃一顿饭?在图书馆看看?去学生中心放松?与一两位教授交流?这些机会能让申请者与学生和教师互动,并问一些有价值的问题。


责任编辑:陆芸
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